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初めての駅伝体験記

どうも最近天気に恵まれてない気がする。
昨年10月の名古屋→川崎への引越しの際には
搬出日搬入日とも雨に見舞われた。
今年1月は関東一帯に大雪が降った日に
わざわざTOEIC(IPテストね)を受けに行った。
そして一昨日(3/19)。
関東圏は記録的な「春の嵐」で
12年ぶりに「風塵」が観測され
強風のためあちこちで電車が止まったらしい。

そんな記録的な強風の日曜日、
私は"2006 多摩川リバーサイド駅伝in川崎"に出た。
朝方は雨が降ってたけど
出掛ける頃には上がっていたので
ツイてる、ラッキーと思った。
確かに雨に降られなかったのはラッキーだったが
あんなものすごい強風に見舞われるとは思ってなかった。。。

この駅伝、近辺ではかなりポピュラーな駅伝なのか
参加者がかなりたくさんいたのに驚いた。
多摩川河川敷のスタート&ゴール地点に到着すると
結構な人だかりだった。
この寒いのにランニング&短パンの
超本気モードのチームから
エビフライの着ぐるみや
萌え~なメイドの扮装をしたチームまで
参加チームは種々雑多。

私はロングの部の第4区3kmを走る。
3kmだったら週末だけだけど走ってる距離だから走れる、
と思って引き受けた。
私がタスキを受け取る第3区の人のスタートを見届けてから
第4区の待機ゾーンに行く。
待ってる間も風はビュンビュン吹いている。
そう、本当にビュンビュンとうなりながら吹いているのだ。
向かい風だとキツいな、と思う。
前に週末走ってた時に
ものすごい向かい風のところを走ったことがある。
本当に進まないのだ、これが。
そのときの記憶がふとよぎる。

私のチームの番号がマイクで呼ばれる。
第3区のランナーが中継地点に近づいてきた合図だ。
待機ゾーンから中継地点に出て待つ。
第3区のランナーに「お疲れ様!」と叫びながらタスキを受け取る。
タスキをかけながらストップウォッチモードにした腕時計を
ピッとスタートさせる。
私はヘナチョコランナーなので
いつも3kmを20分くらいで走る。
今日もそんなくらいで走れれば上々。

しかし。
周りに走る人たちが他にもいっぱいいる為
やはりつられて早く走ってしまったらしい。
1km地点、時計を見ると3分30秒くらい。
ヘナチョコランナーの私には早過ぎるペースだ。
このままでは後半もたない、と思い
ペースをやや落とす。
と、ここでものすごい向かい風になる。
いやでもペースは落ちるが
体力消耗度は倍増。
2kmまでがやたらと長く感じられる。
2km折り返した地点で
いつもより疲労感が高いのに気づく。
いつもだと2kmくらいだとまだ余裕があって
鼻歌くらいは歌えるくらいなのに(もちろん実際には歌わないが)。
やはり前半のハイペースと強風がたたってるらしい。

中継地点が見えてくる。
タスキを外す。
あと少し、全力疾走。
第5区走者の「お疲れ様です!」の声に迎えられて
タスキを渡す。
コースを外れながらストップウォッチを止める。
17分48秒。
おお、私にしては上々なタイム!

会場内の特設テントでマッサージサービスをやっていたので
脚をマッサージしてもらう。
16:00から打ち上げで一旦解散となったので
マッサージ後、駅伝会場から宴会会場への
ちょうど中間辺りにある銭湯に行く。
走ったあとだから汗かいてるし
何よりも強風でしかも寒かったから暖まりたい!
みんな考えることは同じらしく
銭湯は出場したランナーのみなさんでにぎわっていた。
折りしもWBC対韓国戦の中継中。
銭湯の待合室から何度もどよめきと歓声がわく。
結果は6-0で日本の勝利。
待合室のおじさん達はすっかり祝杯モード。
私は野球はそんなに好きじゃないんだけど
それでも日本の勝利はやっぱりうれしい。
駅伝を終えた爽快感とWBCの日本決勝進出。
何となくいい気分で宴会会場へ。

宴会では調子に乗って飲み食いしすぎた為
体重が1kg増えてしまった。。。ヤバイ。
今週は食事制限しないと(苦笑)。

走るってのは基本的に個人競技だ。
野球とかサッカーとかバスケなんかはチームプレーで、
チームゆえのむずかしさ、ってのが当然ある。
でもそのチームでの勝利ってのは
一人での勝利よりも喜びが倍増、いや倍々増、
いや人数分乗?した喜びがあると思う。
個人競技には味わえない醍醐味だ。
長距離走は個人競技だけど
駅伝となるとチームプレーに変わる。
ゴールをチームで喜ぶことができる。
いいな、駅伝っていいな、と
何となくうれしく思った1日でした。
ハンパじゃない寒さではあったけどね。。。

20060319ekiden
※今回の駅伝参加記念のTシャツ。うーん、イマイチかわいくない・・・(苦笑)。

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